Más luz en las ciudades y menos estrellas en cielo

Internet nos ha permitido visitar lugares inimaginables e increíbles, desde lagos multicolor hasta desiertos monocromáticos, pasando por glaciares, montañas, etc. Pero también nos ha llevado a los terrenos del cielo nocturno y del cosmos.

El extraño caso de la enana perdida

El nuevo instrumento SPHERE del Telescopio VLT en Chile fue usado para intentar desvelar el extraño comportamiento del par de estrellas llamado V471 Tauri. Pero la extraordinaria precisión de SPHERE mostró un resultado que pocos esperaban: nada. Así, la idea de que una tercera estrella enana es la responsable de las variaciones en la luz de V471 Tauri parece que debe modificarse y los astrónomos necesitan explorar nuevas hipótesis.

El herrero y el color de las estrellas

En estos días de verano, con todas esas hermosas tormentas tropicales, lluvias y nublados casi eternos, ver estrellas por la noche es todo un reto y cosa más de suerte que de empeño. Por si fuera poco, la contaminación lumínica nos viene haciendo, desde hace tiempo, el grandísimo favor de empañar el firmamento prácticamente desde donde sea. Después de todo, ¿quién necesita ver el cosmos? ¡Bendita sea la luz de las ciudades! ¿No?

Muévete al rojo

CAP Journal es una revista revisada por pares cuyo objetivo es mejorar la comunicación entre científicos, divulgadores y publico en general en el área de la astronomía. A la fecha ha publicado 12 números desde octubre del 2007 y para aquellos interesados, pueden suscribirse y recibir la versión impresa.

En el numero 12, del mes de mayo,  Joe Bernstein del Argonne National Laboratory explica en 60 seconds eso que le pasa al sonido y a la luz cuando se mueven con respecto a un observador.  Aquí la traducción:

El desplazamiento al rojo es el cambio observado en el color de la luz emitida por una estrella u otro objeto celeste que se aleja de la Tierra. La luz, como el sonido, viaja en ondas que se estiran o se comprimen cuando la fuente o el observador están en movimiento. Imagina un tren que pasa haciendo sonar su bocina: escuchas el sonido agudo cuando se acerca y el sonido grave cuando se aleja. Las ondas de sonido aproximándose se comprimen y las ondas alejándose se estiran, haciendo que escuches frecuencias diferentes.

Tú experimentas un efecto similar con la luz emitida por un objeto en movimiento. La longitud de onda de la luz parece más corta para un objeto que se aproxima y más larga para uno que se aleja. En la parte visible del espectro de luz, las ondas más largas son de color rojo, así que la luz de una fuente que se aleja se dice que está “desplazada al rojo” o “redshifted” en idioma inglés.

Cuanto más lejano esta un objeto, las líneas se desplazan al rojo. Los números son longitud de onda.En la década de 1990, un grupo de astrónomos midieron los desplazamientos al rojo de unos objetos distantes y brillantes, descubriendo que están más lejos de lo que se esperaría de la expansión del Universo influenciada solo por la gravedad. Confirmado por observaciones más recientes, el descubrimiento significa que el Universo se está expandiendo a un ritmo creciente. Esta expansión acelerada se cree que es causada por la energía oscura, y su naturaleza física es uno de los misterios más fascinantes de la ciencia moderna.