¿Qué ocurrirá en el cielo nocturno este 27 de junio?

El Universo nos ofrece regularmente eventos fascinantes. Algunos se pueden predecir y otros no. Afortunadamente, mucho de lo que pasa en el Sistema Solar puede anticiparse y podemos prepararnos para disfrutarlo.

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Eta Acuáridas y los escombros del Halley

Cada año entre abril y mayo las eta Acuáridas nos deslumbran por lo copioso del evento. La lluvia de meteoros es superior al promedio de otras y pueden producirse hasta unos 60 destellos por hora en su punto más nutrido.

El asteroide Florence visita la Tierra y podrá verse con telescopios

Todos tenemos en mente alguna imagen o escena de película donde un asteroide impacta nuestro planeta. Es cierto, el peligro es latente, pero también se hacen muchos esfuerzos por descubrir y estudiar estas enormes rocas espaciales.

El cielo de Agosto

Estamos entrando a la mitad del verano en el hemisferio norte y del invierno en el sur, las temperaturas siguen extremas en muchos lugares del planeta y la temporada de huracanes avanza hacia los momentos más críticos. Pero también, tenemos eventos celestes que este mes resultan mucho muy interesantes, comenzando con el espectacular eclipse solar del día 21 y el máximo de la lluvia de meteoros perseidas el 12.

Eclipse total de Sol en marzo de 2016, visto desde Micronesia.

El “gran eclipse norteamericano” del próximo 21 de agosto esta causando mucho interés, sobre todo en el centro de Estados Unidos, el sur de Canadá y el Norte de México, lugares desde donde se podrá apreciar. Este es el primero en ser visible en la parte continental de Estados Unidos desde 1979 y el primero que recorre todo el país de oeste a este desde 1918. Por supuesto, los medios de comunicación están preparados para hacer transmisiones en vivo, la NASA tendrá una programación especial y muchos lugares por donde pasará la sombra ya se encuentran reservados por cientos de miles de observadores.

Por otro lado, la lluvia de meteoros perseidas se acerca a su máximo, aumentando bruscamente cerca del día 12, cuando se esperan más de 80 meteoros por hora, observados desde condiciones ideales. Por desgracia, este año la Luna estará bastante brillante (casi 70%) y cerca de la constelación de Perseo, impidiendo ver a plenitud el famoso evento anual.  Las perseidas son rápidas y muchas de ellas dejan trazos largos. Aun cuando no será la mejor de las lluvias de meteóros, bien vale la pena salir en la madrugada del sábado 12 y probar suerte.

Júpiter está encaminándose hacia el Sol y podremos verlo en las primeras horas de la noche, mientras que Saturno sigue brillante y espectacular, justo sobre la Vía Láctea. Venus sale por el horizonte este unas tres horas antes que el Sol y se mantiene como el tercer objeto más brillante en el cielo, sólo después del Sol y la Luna. Marte y Mercurio están bastante cerca del Sol y es imposible apreciarlos de manera segura y cómoda.

Cielo nocturno de agosto (Stellarium)

A continuación presentamos los eventos astronómicos más relevantes de este agosto.

7 de agosto

Luna llena. La Luna se ubica en el lado opuesto a la Tierra, desde el Sol, y se muestra completamente iluminada. Esta fase se produce a las 18:11 UTC (13:11 Mex).

7 de agosto

Eclipse parcial de Luna. Ocurre cuando la Luna pasa a través de la sombra parcial de la Tierra, o penumbra, y sólo una porción de ella pasa a través de parte más oscura, o umbra. Durante este tipo de eclipses una parte de la Luna se oscurece a medida que se mueve sobre la sombra de la Tierra. El eclipse será visible en la mayor parte de África oriental, Asia central, el Océano Índico y Australia.

Agosto 11,12

Lluvia de meteoros perseidas. Es una de las mejores lluvias de meteoros a observar en el año, generando hasta 80 meteoros por hora en su punto máximo. Es producida por el cometa Swift-Tuttle, que fue descubierto en 1862. La lluvia ocurre del 17 de julio al 24 de agosto, aunque con un máximo bien definido. El pico de este año será en la noche del 11 y madrugada del 12 de agosto. La Luna menguante opacará muchos de los meteoros más débiles, pero desde un lugar sin contaminación lumínica y despejado podrán apreciarse algunos eventos. Los meteoros parecen salir principalmente desde la constelación Perseo, aunque pueden aparecer en cualquier parte del cielo.

El círculo amarillo marca la zona aproximada por donde parecen salir los meteoros perseidas.

21 de agosto

Luna Nueva. La Luna estará ubicada en el mismo lado de la Tierra que el Sol y no será visible en el cielo nocturno. Esta fase se produce a las 18:30 UTC (13:30 Mex.), que coincide con el máximo en el eclipse solar. Estos días son los mejores momentos del mes para observar objetos nocturnos débiles, como galaxias, nebulosas y cúmulos estrellas.

21 de agosto

Eclipse total de Sol. Un eclipse total de Sol ocurre cuando la Luna bloquea completamente el Sol, revelando la hermosa atmósfera externa del Sol, conocida como corona. La totalidad de este eclipse se dará sobre el territorio de Estados Unidos, llegando a ser parcial en el sur de Canadá, norte de México y la península de Yucatan. En las zonas norteñas de Colombia y Venezuela también se podrá apreciar hasta un 50%. El último eclipse total visible en los Estados Unidos ocurrió en 1979 y el siguiente será hasta 2024. El camino de la totalidad comenzará en el Océano Pacífico y recorrerá el centro de los Estados Unidos hasta llegar al extremo sureste, cruzando por 9 estados de EU. En México, el eclipse comenzará alrededor del medio día y terminará alrededor de las 15:00 hrs.

Simulación del momento del eclipse solar del 21 de agosto. Se ha quitado la atmósfera para reconocer los objetos en el cielo. (Stellarium)
Mapa del paso del eclipse de agosto 2017. (NASA)

El cielo de Junio

En junio llega el verano: más calor, vacaciones, las lluvias entran de lleno en México (junto con la temporada de huracanes) y mucho más. Pero sólo para el hemisferio norte, porque en el sur llega el invierno, los días cortos, el frió, etc. Así, en la practica tenemos dos solsticios, el de verano y el de invierno. Si no queremos ambigüedades podemos llamarlos de junio o diciembre y así los distinguimos sin problemas.

La palabra solsticio viene del latín solstitium o sol sistere, que significa “sol quieto”, debido a que conforme aparece más al norte, parece detenerse hasta llegar a la posición sobre el Trópico de Cáncer y comenzar su camino de regreso hacia el sur, hasta llegar al de Capricornio.

Pero además del solsticio, junio nos trae al “Señor de los anillos”. Saturno se encontrará lo más cerca de la Tierra y no pueden dejarlo pasar; un pequeño telescopio o incluso binoculares son suficientes para distinguir los anillos, pero si quieren observar a Titán, su luna más grande, será necesario un telescopio de por lo menos 6″ y buenas condiciones de cielo.

Cielo nocturno de junio. Stellarium.

Júpiter sigue alto en cielo, sobre la constelación de Virgo, y con suficiente brillo como para encontrarlo sin problemas. Si quieren disfrutar de las magníficas imágenes del gigante gaseoso, desde la sonda Juno, pueden consultar aquí. ¡Las fotografías son increíbles!

El planeta Venus domina el horizonte Este al amanecer y se aleja del Sol, en su máximo ángulo, en los primeros días del mes. Venus nos asombrará con su intenso brillo (~magnitud -4.2) y se dejará ver así durante todo el mes. Para quienes madrugan y tienen a la mano binoculares o telescopio, no se lo pueden perder.

Marte y Mercurio serán difíciles de observar, puesto que se acercan cada vez más al Sol.

En cuanto al cielo nocturno, constelaciones hacia el norte como Osa Mayor, Osa Menor y Dragón se observan sin problemas entre 10-11 pm. Más hacia el zenit,y siguiendo la eclíptica, podemos encontrar a Leo, Virgo, Libra y ya a Escorpión. Finalmente, en el sur, las constelaciones de Centauro, Cruz del Sur, Musca, Camaleón, Octante y Tucan, junto con las Nubes de Magallanes y eta Carina continúan como los objetos más atractivos en las próximas semanas.

A continuación te presentamos los eventos astronómicos más relevantes de este junio.

Junio 3

Venus en su máxima elongación oeste. El planeta más brillante alcanza su máxima elongación oeste, a 45.9 grados del Sol. Este es el mejor momento para observarlo, dado que está en su punto más alto del horizonte en el cielo del amanecer. Venus es el tercer objeto más brillante del cielo, sólo después del Sol y la Luna, de manera que es muy fácil identificarlo sobre el horizonte antes de la salida del Sol. No por nada, para muchas culturas, Venus fue un objeto celeste sumamente importante: pocos compiten con su intensidad.

Junio 8

Luna en apogeo. En su órbita alrededor de la Tierra, nuestro satélite se ubica lo más lejano a la Tierra, a 406,402 km.

Junio 9

Luna llena. Wikipedia.

Luna llena. La Luna se encontrará localizada en el lado opuesto de la Tierra con respecto al Sol y la veremos completamente iluminada. La fase ocurrirá a las 13:00 UTC (8:00, tiempo del centro de México. 9:00 horas en Chile). Dependiendo de tu ubicación, la Luna saldrá por el horizonte Este entre las 19:00 y las 19:45 hrs.

Saturno y la Luna. Ese mismo 9 de junio, Saturno —El Señor de los Anillos— se ubica muy cerca de la Luna llena, a escasos 3° al sur de nuestro satélite. Sin embargo, debido al brillo de la Luna, observar al planeta a simple vista o con algún instrumento resultará algo complicado.

Junio 15

Saturno en oposición. El gigante de los anillos de hielo y rocas está en su posición más cercana a la Tierra y totalmente iluminado por el Sol, por lo tanto su momento más brillante y el mejor para observar al planeta y alguna de sus lunas. ¿Quieres usar un telescopio y tomar una foto de Saturno? ¡Este es el momento! Es visible toda la noche y puedes usar desde binoculares hasta telescopios pequeños y grandes.

Junio 17

Luna en cuarto menguante. La Luna aparece iluminada a la mitad y es visible a partir de alrededor de la media noche, hasta la salida del Sol.

Junio 21

Posiciones de solsticios y equinoccios en la Tierra. Wikipedia.

Solsticio de junio. El solsticio ocurre a las 04:24 UTC (¡ojo! 23:24 horas del 20 de junio, tiempo del centro de México. 00:24 del 21, tiempo de Chile). El polo norte de la Tierra está inclinado hacia el Sol, lo que hace que nuestra estrella alcance su máxima posición septentrional, justo sobre el Trópico de Cancer, a 23.44 grados de latitud norte. Este es el primer día del verano (solsticio de verano) en el hemisferio norte y el primer día del invierno (solsticio de invierno) en el hemisferio sur.

Junio 22

Luna en perigeo. En su órbita alrededor de la Tierra, nuestro satélite se ubica lo más cercano a la Tierra, a 406,402 km.

Junio 24

Luna nueva. La Luna se localiza del mismo lado que el Sol, visto desde la Tierra, lo que hace que sea invisible en el cielo nocturno. La fase ocurre a las 02:31 UTC (¡ojo! 21:31 horas del 23 de junio, tiempo del centro de México. 22:31 tiempo de Chile). Es el mejor momento del mes para observar objetos débiles y difusos como galaxias y nebulosas, debido a que la luz de la luna no interfiere de ninguna manera.

Junio 27

Luna y Regulus. Stellarium.

Regulus 0.1° al norte de la Luna. Nuestro satélite se encuentra muy cerca de la estrella más brillante de la constelación de Leo. Regulus es un sistema de estelar cuádruple y en conjunto la estrella número 21 en brillo del cielo nocturno. La estrella principal, Regulus A, es tres veces más grande que el Sol y de color blanca-azul. Regulus se encuentra a unos 79 años luz de distancia. Debido a que la Luna apenas va creciendo en tamaño, esta puede ser una buena oportunidad para intentar tomar fotografías del evento.

Junio 30

Luna en cuarto creciente. La Luna aparece iluminada justo a la mitad, debido a que el ángulo que subtiende con la Tierra y el Sol está cerca de los 90 grados. Es posible ver nuestro satélite desde el atardecer, hasta alrededor de media noche. En los próximos días se verá crecer hasta llegar a luna llena.