Los agujeros negros controlan la natalidad estelar en galaxias gigantes

Dos grupos independientes de astrónomos han descubierto un proceso que impide que las grandes galaxias elípticas sigan creando estrellas, aún después de sus años de apogeo.

Superbrillante, supermasivo y superlejano

La gran mayoría de las galaxias tienen en su centro un agujero negro realmente masivo: varios millones de veces la masa del Sol. Nuestra Vía Láctea, por ejemplo, tiene un bicho de unas 4 millones de veces la masa solar, esto es, 8200,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000 kilogramos.

Monstruo Supermasivo

Las galaxias son conglomerados de miles de millones de estrellas dispuestas en una variedad de formas bastante peculiares y que clasificamos en espirales, elípticas e irregulares. Además, las hay en diferentes tamaños (enanas, normales y gigantes), con diferentes luminosidades, algunas tienen muchísimo gas y otras casi nada; incluso algunas pueden tomar un aspecto medio cuadrado.