Lo mejor del 2012

El 2012 llegó y con él la oportunidad de disfrutar y conocer un poco más nuestro Universo. El año estará lleno de eventos increíbles y asombrosos, algunos de ellos irrepetibles dentro de los próximos 100 años. Por si fuera poco, este año nos dará la oportunidad de pensar críticamente, de sacar a flote nuestro escepticismo y desterrar una gran cantidad de mitos, leyendas y embustes entorno al 2012.

A continuación les dejo una muestra de los mejores eventos para el 2012 y que deben ir directo a su calendario. De los detalles de cada evento hablaremos en próximas entradas.

Enero
4 Lluvia de meteoros cuadrántidas.

Marzo
14 Venus y Júpiter en conjunción. Muy cerca uno del otro al atardecer.
17/18 Segunda opción para Maratón Messier.
24/25 Primera opción para Maratón Messier.

Abril
15 Saturno en oposición. La mejor temporada del año para observarlo.

Mayo
20 Eclipse anular de Sol.

Junio
5-6 Transito de Venus.

Julio
15 Ocultación de Júpiter por la Luna.

Agosto
10-12 Lluvia de meteoros perseidas.
6-20 Llegada de Curiosity a Marte.

Septiembre
29 Urano en oposición. La mejor temporada del año para observarlo.

Octubre
21/22 Lluvia de meteoros oriónidas.

Noviembre
13 Eclipse total de Sol.
17/18 Lluvia de meteoros leonidas.
27 Venus y Saturno en conjunción. Muy cerca uno del otro al amanecer.
28 Eclipse penumbral de Luna.

Diciembre
12-14 Lluvia de meteoros gemínidas.
21 El no-fin del mundo. De esto hablaremos TODO el año.

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2 MIL CUATRILLONES DE BOTELLAS DE TEQUILA

La Norma Oficial Mexicana NOM-006-SCFI-2005 señala las cantidades máximas y mínimas de diversos alcoholes que pueden contener los tequilas legalmente comercializados. Según esta norma, los tequilas pueden contener hasta 300 miligramos de alcohol metílico (metanol) por cada 100 mililitros de alcohol etílico o potable.

El enjambre junto a la Tarántula

El Observatorio Europeo Austral (ESO) acaba de entregar una imagen increíble de un enjambre estelar compuesto por varios miles de jóvenes soles. NGC 2100 (NGC es el nombre del catálogo) es un cúmulo de estrellas –de los llamados abiertos–, ubicado muy cerca de otra región llamada la Tarántula. Todo asociado con la Gran Nube de Magallanes, una galaxia muy cercana a la Vía Láctea y visible desde el cielo Sur.

Los colores del gas, tanto en los alrededores de NGC 2100 como en la nebulosa Tarántula, son simplemente espectaculares: rojos, verdes, azules, amarillos; todos representan gas compuesto de diversos elementos y sometido a diferentes condiciones de temperatura y radiación.

Este tipo de agrupaciones estelares son muy comunes en galaxias con grandes reservas de gas y polvo: las materias primas para formar estrellas. En el caso de NGC 2100 muy probablemente todas nacieron de un solo golpe hace algunas decenas de millones de años. La nebulosa Tarántula también contiene muchas estrellas jóvenes en su interior.
La imagen de NGC 2100 forma parte de la colección Tesoros Escondidos 2010 que ESO organizó el año pasado y tenía como finalidad que astrónomos aficionados y público en general revisaran los archivos de información para encontrar verdaderas joyas cósmicas. El enjambre junto a la Tarántula fue una de ellas.

Más información AQUÍ.

Lo que hay que ver en Septiembre

Aunque ya empezó Septiembre, los mejores eventos astronómicos están por venir. Aquí un resumen de lo que no pueden perderse:
Septiembre 12 – Luna llena. La Luna estará directamente del otro lado de la Tierra vista desde el Sol y se vera iluminada totalmente desde la Tierra. Esta fase ocurrirá a las 09:27 UTC (04:27 hora del centro de México). Esta Luna llena fue conocida por antiguas tribus Norteamericanas como la Luna llena del maíz debido a que las primeras cosechas de este cereal se realizan durante este mes.
Septiembre 18 – La Luna muy cerca de las Pléyades. Esta es una muy buena oportunidad para comenzar a ubicar constelaciones y regiones del cielo. Las Pléyades son un grupo de estrellas ubicadas en la constelación de Tauro, el toro. A simple vista, el numero de estrellas en las Pléyades no supera siete, sin embargo observando con binoculares o pequeños telescopios el numero se incrementa llegando a una docena o más. Las estrellas de las Pléyades nacieron hace unos 100 millones de años. Los objetos estarán saliendo por el horizonte Este alrededor de la 1 am tiempo del centro de México.
Septiembre 23 – Equinoccio de Septiembre. Ocurre a las 09:05 UTC (04:05 hora del centro de México). El Sol estará brillando directamente sobre el ecuador terrestre haciendo que el día y la noche duren casi lo mismo en el mundo. También el primer día de otoño (equinoccio de otoño) en el hemisferio norte y el primer día de primavera (equinoccio de primavera) en el hemisferio sur.
Septiembre 25 – Urano en oposición. El planeta gigante, de colores azul-verdoso estará en su mínima distancia a la Tierra. Este es el mejor momento para observar Urano. Por desgracia no hay estrellas brillantes cercanas que sirvan como guía para encontrarlo, sin embargo se ubica en la constelación de Piscis, los peces, justo debajo del cuadro de Pegaso. A pesar de su cercanía, a 2 mil 842 millones de km o 19 unidades astronómicas (UA), Urano se verá como un pequeño círculo verde-azul aun en telescopios de unos 10 cm. Bajo buenas condiciones de oscuridad y cielos despejados es posible encontrar Urano a simple vista -todo un reto.
Posición de Urano. Stellarium.
Septiembre 27 – Luna Nueva. La Luna estará directamente entre la Tierra y el Sol, dejando de ser visible desde nuestro planeta. Esta fase ocurrirá a las 11:09 UTC
Cúmulo M44.
Septiembre 30 – Marte muy cerca de M44. Esta es una muy buena oportunidad para ubicar tanto al planeta rojo como M44, un nutrido cúmulo de estrellas en el corazón de la constelación de Cáncer, el cangrejo. Como comparación de la distancia entre la Tierra y Marte, y la Tierra y el cúmulo M44, si la separación Tierra-Marte fuera 1.5 cm, entonces la separación Tierra-M44 serían unos 273 km, algo así como la distancia entre Guadalajara y Morelia.
Posición de Marte y M44. Stellarium.
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