No más Ciencia para México

Nos guste o no, hayamos votado por él o no, da igual: Enrique Peña Nieto será presidente de México por los próximos seis años -y a saber cuantos más el PRI. El punto ahora es pensar en la actitud que se tendrá ante el trago amargo y valorar si estamos dispuestos a, uno: desconocer todo aquello que provenga de EPN o, dos: asumir una actitud firme, crítica y sin titubeos sobre las acciones presentes y futuras.

Los otros mundo de Giordano

Nueve años antes de que Galileo Galieli conociera del telescopio, lo apuntara hacia el cielo nocturno y nos mostrara literalmente otros mundos, un hombre era quemado vivo, entre otras cosas, por pensar que el Sol era una estrella más en el firmamento, que existían otras Tierras como la nuestra y que posiblemente la creación -entiéndase el Universo- era infinita.

Muévete al rojo

CAP Journal es una revista revisada por pares cuyo objetivo es mejorar la comunicación entre científicos, divulgadores y publico en general en el área de la astronomía. A la fecha ha publicado 12 números desde octubre del 2007 y para aquellos interesados, pueden suscribirse y recibir la versión impresa.

En el numero 12, del mes de mayo,  Joe Bernstein del Argonne National Laboratory explica en 60 seconds eso que le pasa al sonido y a la luz cuando se mueven con respecto a un observador.  Aquí la traducción:

El desplazamiento al rojo es el cambio observado en el color de la luz emitida por una estrella u otro objeto celeste que se aleja de la Tierra. La luz, como el sonido, viaja en ondas que se estiran o se comprimen cuando la fuente o el observador están en movimiento. Imagina un tren que pasa haciendo sonar su bocina: escuchas el sonido agudo cuando se acerca y el sonido grave cuando se aleja. Las ondas de sonido aproximándose se comprimen y las ondas alejándose se estiran, haciendo que escuches frecuencias diferentes.

Tú experimentas un efecto similar con la luz emitida por un objeto en movimiento. La longitud de onda de la luz parece más corta para un objeto que se aproxima y más larga para uno que se aleja. En la parte visible del espectro de luz, las ondas más largas son de color rojo, así que la luz de una fuente que se aleja se dice que está “desplazada al rojo” o “redshifted” en idioma inglés.

Cuanto más lejano esta un objeto, las líneas se desplazan al rojo. Los números son longitud de onda.En la década de 1990, un grupo de astrónomos midieron los desplazamientos al rojo de unos objetos distantes y brillantes, descubriendo que están más lejos de lo que se esperaría de la expansión del Universo influenciada solo por la gravedad. Confirmado por observaciones más recientes, el descubrimiento significa que el Universo se está expandiendo a un ritmo creciente. Esta expansión acelerada se cree que es causada por la energía oscura, y su naturaleza física es uno de los misterios más fascinantes de la ciencia moderna.

Pobre Plutón… ahora, otra luna

Apenas en 2006 la Unión Astronómica Internacional  (IAU), agrupación que reúne a los astrónomos profesionales e investigadores, degradó al nuevo nivel de planeta enano Plutón. La razón, no justificada por muchos, fue esta: no cumple con el tercer punto de la definición de planeta. Bueno, ¿cuáles son esas reglas que todo cuerpo en el Sistema Solar tiene que cumplir para ser nombrado planeta?