El podcast de Narices de Tycho || LA VENTANA DE LAS ALTAS ENERGÍAS – Karen Caballero

Los eventos más violentos del Universo siempre producen radiación y partículas cuyas energías van más allá de lo que vemos en nuestra vida cotidiana.

Por ejemplo, la explosión de una estrella masiva, de apenas unas 10 veces la masa del Sol, puede generar la friolera de 10 a la 44 Joules, esto es, un uno seguido de 44 ceros o lo que podríamos llamar, un poco de manera inútil porque tampoco es que este nombre nos diga mucho: cien quintillones de septillones de Joules.

Ya saben que el problema en astronomía es que rápidamente necesitamos de grandes números y las cantidades salen completamente de lo imaginable. En un intento final por poner esto en contexto diremos que la energía producida por una supernova es equivalente a la generada por el Sol durante 10,000 millones de años seguidos. Sólo que la explosión de una supernova se completa en apenas unos segundos.

Estos fenómenos, entonces, producen luz muy energética y partículas subatómicas como rayos gamma, rayos cósmicos, neutrinos, etc.

Por lo tanto, desde su descubrimiento a principios del siglo pasado, las llamadas altas energías se convirtieron en una ventana más para estudiar el Universo. Hubo que construir aparatos enormes y muy complejos, además de darle forma a todo el cuerpo teórico que en esas primeras décadas del siglo XX comenzaba a forjarse bajo los nombres de física cuántica y física atómica.

Para entender mejor cómo se estudia la naturaleza de lo más energético, el día de hoy nos acompaña Karen Caballero, ella es profesora investigadora en la Universidad Autónoma de Chiapas y además participa en varios proyectos experimentales y teóricos relacionados con la astrofísica de altas energías.

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Referencias:

https://dgip.unach.mx/index.php/34-semblanzas-sni-sei/357-karen-salome-caballero-mora
http://www.cienciamx.com/index.php/sociedad/personajes/22715-karen-caballero-espiritu-aprendizaje
Ayer hoy era mañana – La Chicana: https://www.youtube.com/watch?v=jAVRkCNllEA

Música de fondo: Darklight, John Dyson (http://www.johndysonmusic.com/)

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Primeras mediciones definitivas del campo eléctrico solar

A medida que la sonda solar Parker se acerca al sol, aprendemos cosas nuevas sobre nuestra estrella. En un nuevo estudio, un grupo internacional de científicos informa de las primeras mediciones definitivas del campo eléctrico del Sol y de cómo este interactúa con el viento solar, ese flujo rápido de partículas cargadas que pueden afectar las actividades en la Tierra, desde los tendidos eléctricos a los satélites de navegación y telecomunicaciones.

El corazón de la radio galaxia más cercana

Un equipo internacional de científicos ha fotografiado el interior de la radio galaxia Centauro A con un detalle sin precedentes. Las observaciones fueron realizadas en el marco de la colaboración Event Horizon Telescope (EHT), la misma que en abril de 2019 anunció la primera imagen de un agujero negro supermasivo en la galaxia M87.

Primeras mediciones de isótopos en la atmósfera de un exoplaneta

Un equipo internacional de astrónomos se ha convertido en el primero del mundo en detectar isótopos de carbono, diferentes formas de C, en la atmósfera de un exoplaneta gigante gaseoso, en dirección de la constelación de Musca (La Mosca). Los astrónomos plantean la hipótesis de que las proporciones observadas se deben a la zona donde se formó el planeta con respecto a su estrella madre.

La muerte anunciada de dos enanas

Astrónomos detectan dos estrellas enanas cuyo destino está escrito. Ninguna sobrevivirá al evento final, pero además, las características de ambas pueden aclarar algunos de los debates más encendidos en los últimos años, por ejemplo, el origen y la tasa de cierto tipo de supernovas y la tasa a la que el Universo se expande.