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El asteroide Florence visita la Tierra y podrá verse con telescopios

Todos tenemos en mente alguna imagen o escena de película donde un asteroide impacta nuestro planeta. Es cierto, el peligro es latente, pero también se hacen muchos esfuerzos por descubrir y estudiar estas enormes rocas espaciales.

Esta semana los medios están recogiendo la noticia de Florence, un asteroide que, en términos astronómicos, rozará la Tierra este viernes 1 de septiembre.

Imágenes y tamaños de algunos asteroides. Florence tendría un tamaño parecido a 2867 Steins o 81P/Wild2.

Su nombre completo es 3321 Florence y para el Minor Planet Center, una oficina colaborativa entre la Unión Astronómica Internacional y la NASA, que se encarga de recopilar toda la información disponible sobre asteroides cercanos a la Tierra, es el objeto 1981 ET3.

Florence fue descubierto por Schelte Bus, del Observatorio Siding Spring en Australia, en marzo de 1981 y fue nombrado en honor de Florence Nightingale (1820-1910), fundadora de la enfermería moderna.

Trayectoria del Asteroide Florence, visto en perspectiva con las órbitas de los planetas interiores.

En efecto, 3321 Florence es un asteroide grande, con unos 4.5 kilómetros de diámetro, pero en realidad, no representa ningún peligro para la Tierra: el 1 de septiembre, el asteroide pasará a uno 7 millones de kilómetros, esto es, unas 18 veces la distancia a la Luna. No tenía un encuentro tan cercano desde 1890 y no volverá a estar así hasta el año 2500.

Distancia de Florence a la Tierra, medido en Unidades Astronómicas (skylive.com)

Debido a su cercanía, entre el 31 de agosto y 2 de septiembre, Florence será un objetivo muy asequible también para quienes tengan un pequeño telescopio o aquellos que hacen astrofotógrafía, ya que alcanzará magnitudes cercanas a 9. En otras palabras, Florence podrá disfrutarse sin problema, ni peligro, con un simple telescopio y se lo podrá fotografiar.

Variación en el brillo del Asteroide Florence. Debido a su cercanía, el 1 de septiembre estará cerca de magnitud 9. (Skylive)

¿Cómo observar y fotografiar con telescopios medianos y grandes?

Si se cuenta con un telescopio de 10 cm de diámetro o mayor, estas son algunas recomendaciones.

Lo mejor será tener un campo visual amplio, de por lo menos 1°. Debido a su movimiento aparente, unos 22’’ de arco por min, hay que ser muy certero y tener nuestra base de datos del MPC bien actualizada. Para esto, es ideal usar los programas Stellarium o Cartes du ciel. Por supuesto tenemos que tener sincronizada nuestra montura con alguno de estos dos programas o auxiliarnos de los programas anteriores para ir buscando en saltos pequeños, estrellas cercanas a Florence, hasta encontrarlo.

Si tenemos la posibilidad de tomar fotografías, con tomas de 2 a 3 minutos en un lapso de 45-60 minutos, ya podremos ver apreciar su movimiento contra el campo estelar de fondo.

Un cálculo sencillo nos puede dar una idea de su movimiento: si se desplaza en forma aparente a 22” por minuto y lo fotografiamos durante 90 minutos (una hora y media), el asteroide se habrá movido unos 33’, es decir, el tamaño aparente de la luna. ¡Así de rápido va!

Para telescopios con un campo aproximado de 1°, Florence habrá recorrido la mitad de nuestro campo.

El asteroide Florence aparece moviéndose en la parte central. Imágenes tomadas el 29 de agosto. (F. Ceder Ström)

¿Dónde y cómo lo encontraremos?

Florence viene viajando desde el hemisferio sur, transitando desde mediados de agosto por constelaciones como Tucán, Grulla, Pez Austral, Capricornio y Acuario. Para los últimos días de agosto y primeros  de septiembre, el asteroide se moverá hasta alcanzar las constelaciones Equuilus y Delfín, para seguir su camino rumbo a Cisne, e ir declinando en brillo.

A continuación te mostramos una tabla con las posiciones de 3321 Florence, desde el 21 de agosto, hasta el 3 de septiembre. En cada fecha se puede acceder al mapa theskylive.com

Fecha Magnitud Ascención Recta Declinación Constelación
2017 Aug 21 10.93 22h 34m 05s -55° 59’ 51” Grus
2017 Aug 22 10.73 22h 27m 20s -54° 09’ 39” Grus
2017 Aug 23 10.52 22h 20m 12s -51° 59’ 17” Grus
2017 Aug 24 10.29 22h 12m 46s -49° 24’ 18” Grus
2017 Aug 25 10.04 22h 04m 59s -46° 19’ 17” Grus
2017 Aug 26 9.78 21h 56m 53s -42° 37’ 44” Grus
2017 Aug 27 9.50 21h 48m 30s -38° 12’ 11” Grus
2017 Aug 28 9.22 21h 39m 52s -32° 54’ 50” Pisces
2017 Aug 29 8.95 21h 31m 01s -26° 38’ 54” Pisces
2017 Aug 30 8.74 21h 21m 59s -19° 21’ 29” Capricornus
2017 Aug 31 8.65 21h 12m 47s -11° 07’ 23” Aquarius
2017 Sep 01 8.71 21h 03m 29s -02° 12’ 15” Aquarius
2017 Sep 02 8.88 20h 54m 05s +06° 57’ 37” Delphinus
2017 Sep 03 9.13 20h 44m 39s +15° 51’ 46” Delphinus

 

Para mas información les recomiendo estos links: https://echo.jpl.nasa.gov/asteroids/Florence/Florence_planning.html

https://theskylive.com/florence-info

Les deseo buen caza, y buenos cielos!

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